Evolución de la máquina de vapor y aplicaciones

Tras diversos experimentos desde la Antigüedad, la primera máquina fue inventada por Jerónimo de Ayanz y Beaumont, militar español que registró en 1606 la primera patente. Pero fue a Eduard Somerset, segundo marqués de Worcester, al que se le atribuye su creación en 1663 con el propósito de elevar el agua a los pisos superiores de su castillo. Otra patente conocida a finales del XVII fue la de Thomas Savery, el cual le dio la primera aplicación "industrial" al achicar agua de las galerías mineras. Papin la mejoró (1695) diseñando un horno y generador de vapor de gran eficiencia, con el que logra importantes ahorros de combustible y hasta cuatro golpes del pistón por minuto y, más tarde, añadiendo unas válvulas de seguridad para liberar presión y eliminar riesgos, según el siguiente modelo:



Esta máquina fue mejorada primero por Newcomen: contaba con un cilindro y pistón donde se condensaba el vapor, inicialmente mojando su superficie con agua fría y posteriormente inyectando además en su interior un chorro de agua, y consiguiendo así hasta 10 o 12 golpes por minuto; más tarde Smeaton mejoró el tamaño de los cilindros.


La modificación definitiva y más versátil fue la de James Watt: diseñó una cámara de condensación
independiente para la máquina que evitaba las enormes pérdidas de vapor en el cilindro e
intensificaba las condiciones de vacío. En 1769 patentó esta y otras mejoras, como la camisa de vapor,el engrase de aceite y el aislamiento del cilindro con el fin de mantener las altas temperaturas necesariaspara una máxima eficacia.


Las aplicaciones del invento se incrementaron con estas mejoras, utilizándose para la industria textil, 
siderúrgica y de forma destacada en los barcos de vapor (Fulton) y el ferrocarril (Stephenson) a principios del siglo XIX.

  • Puedes ver de forma amena el funcionamiento de la máquina de vapor en el siguiente vídeo:

Comentarios

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Anónimo ha dicho que…
Se me hace muy interesante

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