Los problemas medioambientales

El ecosistema Tierra
  • La Tierra es un complicado ecosistema: Sistema biológico constituido por una comunidad de seres vivos y el medio natural en que viven. Sus elementos, la biosfera (conjunto de seres vivos), y el medio físico (la hidrosfera, la litosfera y la atmósfera), mantienen un sistema de relaciones y ninguno es independiente de los otros. 
  • Sin la energía del Sol no existiría el ecosistema Tierra, ya que calienta la superficie de nuestro planeta, rige el ciclo del agua, permite crecer a la vegetación y producir materia orgánica. 
  • Las biosfera está formada por los seres vivos del planeta (vegetación, fauna y ser humano) y ocupa el centro de las interrelaciones de los elementos del ecosistema Tierra. 
    • Vegetación: depende del clima y a su vez regula la atmósfera, evita la erosión del suelo, y genera nutrientes y alimento para otros seres vivos.
    • Fauna: forma complejas cadenas alimenticias, denominadas cadenas tróficas
    • Ser humano: con su actividad tiene una gran capacidad de alterar los ecosistemas naturales
Vicens-Vives
Los riesgos y las catástrofes

  • Riesgos naturales: tercera parte de la población mundial vive en zonas del planeta donde es probable que se produzca un fenómeno natural (terremoto, tormenta, erupción volcánica...) que entrañe un peligro, y que puede provocar una catástrofe para la población. 
  • Una catástrofe es un fenómeno que provoca destrucción y víctimas, pudiendo ser natural o provocada por la acción humana.
  •  La actividad humana en el planeta genera riesgos derivados de la generación de residuos, de las actividades industriales, del uso de las tecnologías, o del funcionamiento deficiente de una instalación; son los llamados riesgos tecnológicos
  •  Nuestra actividad genera muchos residuos contaminantes (vertidos, gases, residuos sólidos, radiaciones)  y sobrexplotación de recursos (sobrepesca, deforestación...) que ponen en riesgo el equilibrio del medioambiente al contaminar ríos, mares, suelos y aire. 
Ejemplos de Catástrofes naturales
  • Erupción del Nevado del Ruiz, Colombia (1985)
  • Inundaciones en Bangladesh (1991)
  • Tsunami en el litoral del Índico (2004)
  • Terremoto en Haití (2010)
  • Erupción del volcán Grimsvötn, Islandia (2011)
  • Terremoto de Lorca (2011)




Ejemplos de catástrofes tecnológicas
  • Fuga de gases tóxicos en Bhopal, (India, 1984)
  • Accidente de la central nuclear de Chernobil (Ucrania, 1986)
  • Hundimiento del petrolero Exxon Valdez en Alaska (EE.UU. 1989)
  • Hundimiento del petrolero Prestige en Galicia (2002)
  • Hundimiento de plataforma petrolera en el Golfo de México (2010)
  • Accidente de la central nuclear de Fukushima (Japón, 2011)

El ecosistema urbano 

La ciudad como ecosistema, con sus flujos de energía y materia. Vicens-Vives.
  • Se estima que la mitad de la población mundial vive en ciudades. La ciudad se considera un ecosistema abierto, es decir, que no está en equilibrio, por todo lo que necesita (materiales, energía, alimentos, agua...) y por todos los residuos que genera al exterior (resíduos sólidos, gases, aguas residuales, calor...). 
  • El ecosistema urbano, a diferencia de los ecosistemas naturales, está desequilibrado, porque consume mucho más de lo que produce y genera desechos que no puede absorber.
  • Los residuos que se producen derivados de la actividad urbana deberían disminuir. La recogida selectiva y el reciclaje de materiales, y el tratamiento de las aguas residuales minimizan el impacto de nuestra actividad sobre el entorno. 
  • La actividad industrial, los transportes, la climatización de los edificios o el asfalto crean unas condiciones medioambientales propias del clima urbano, donde se registran mayores temperaturas (isla de calor) y altos niveles de contaminación. 
  • El conjunto construido y las actividades que origina la ciudad crean unas condiciones medioambientales que podemos definir como microclima urbano
  • Para reducir la polución se establecen leyes que regulan la emisión de gases contaminantes y protocolos de protección medioambiental.
La ciudad tiene un microclima propio. Es una "isla de calor" dentro de su entorno. Vicens-Vives.

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